25 kwietnia

Huragan Andrew

Huragany to cyklony tropikalne, które tworzą się w strefach międzyzwrotnikowych. To głębokie niże z wirową cyrkulacją, które mogą mieć wysokość kilkunastu kilometrów i średnicę kilkuset kilometrów. Na Atlantyku powstają najczęściej  na przełomie lata i jesieni, a na Oceanie Indyjskim w maju i listopadzie a w okolicach Australii w marcu, czyli w  czasie, gdy temperatura oceanów jest w tych rejonach najwyższa. Cyklony tropikalne powstają na obszarach morskich , gdzie temperatura wody przekracza 27 st. C i  to aż do głębokości 50 m. Naukowcy nie do końca poznali proces tworzenia się cyklonów, uważają jednak, że biorą w nich udział takie czynniki jak ścieranie się mas powietrza, oddziaływanie wyższych warstw troposfery oraz tzw. siła Coriolisa.  Siłę huraganów mierzy się za pomocą skali Saffira-Simpsona a 5 kategoria świadczy o największej sile huraganu.  Siła cyklonów tropikalnych jest tak wielka ,że naukowcy próbują od dawna ostrzegać zawczasu mieszkańców zagrożonych terenów przed nadchodzącym niebezpieczeństwem. W dzisiejszych czasach, te zjawiska śledzone są z kosmosu za pomocą satelity krążącej nad ziemią. Andrew narodził się 16 sierpnia 1992 roku między wybrzeżami Ameryki Południowej i Afryki. Wystarczyło sześć dni aby przerodził się w huragan o potężnej sile. 22 sierpnia 1992 roku z całą mocą ruszył na Florydę. Już wtedy wiadomo było, że jest huraganem o potężnej niszczycielskiej sile i spowoduje gigantyczne straty materialne oraz przyczyni się do śmierci wielu osób. Prognozy te dosyć szybko się sprawdziły. Przechodząc 23 sierpnia nad Wyspami Bahama wiał z prędkością 274 km/h i osiągnął piątą kategorię. Pomimo iż 24 sierpnia osłabł do 3 i 4 kategorii a wiatr zmniejszył prędkość do 225 km/h to  straty materialne spowodowane na Bahamach i w południowo-wschodnich stanach USA przekroczyły 26,5 mld dolarów oraz spowodowały śmierć 26 osób. Do sierpnia 2005 roku uznawany był za najpotężniejszy huragan w historii USA. Zdegradowany został w 2005 roku przez huragan Katrina, który osiągnął 6 kategorię . Huragan Andrew ma na swoim koncie kilka rekordów. Znalazł się na trzecim miejscu wśród huraganów o największej prędkości wiatru. Na drugim miejscu pod względem najpotężniejszych huraganów w historii USA. Na piątym miejscu wśród najniższego ciśnienia w oku atlantyckich huraganów oraz na pierwszym miejscu pod względem największych strat materialnych w historii USA.